Coronavirus e hidroxicloroquina: ¿qué sabemos?

Ha habido un interés generalizado en la hidroxicloroquina como medida preventiva y para el tratamiento de pacientes con coronavirus.

El presidente Trump lo ha promovido e incluso lo tomó por un tiempo para evitar infecciones.

Pero a pesar de algunos estudios iniciales que aumentan las esperanzas, un ensayo posterior a mayor escala ha demostrado que no es efectivo como tratamiento.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha suspendido sus ensayos, diciendo que el medicamento no reduce las tasas de mortalidad en pacientes con coronavirus.
¿Para qué sirve la hidroxicloroquina?

La hidroxicloroquina se ha utilizado durante mucho tiempo para tratar la malaria, así como otras afecciones como el lupus y la artritis.

Se usa para reducir la fiebre y la inflamación, y la esperanza ha sido que también puede inhibir el virus que causa Covid-19.

Algunos estudios iniciales mostraron que podría acortar la duración de los síntomas experimentados por los pacientes con coronavirus, mientras que otros indicaron que no tuvo ningún efecto positivo.

Uno de los estudios más grandes del mundo, el ensayo de recuperación realizado por la Universidad de Oxford, ha involucrado a 11,000 pacientes con coronavirus en hospitales de todo el Reino Unido e incluyó pruebas de la efectividad de la hidroxicloroquina contra la enfermedad, junto con otros tratamientos potenciales.

Llegó a la conclusión de que «no hay un efecto beneficioso de la hidroxicloroquina en pacientes hospitalizados con Covid-19» y el fármaco ya se retiró del ensayo.

Actualmente hay más de 200 ensayos en curso en todo el mundo.
¿Por qué las drogas se han vuelto tan controvertidas?

La promoción por parte de figuras políticas líderes como el presidente Trump ha llevado tanto a la hidroxicloroquina como a la droga relacionada cloroquina, convirtiéndose en el tema de especulación generalizada en línea sobre sus posibles beneficios y efectos nocivos.

Esto ha llevado a una gran demanda de medicamentos y a la escasez de oferta mundial.

También ha habido controversia dentro de la comunidad científica.

Científicos estadounidenses han comenzado una prueba para ver si la cloroquina ayudará a tratar el coronavirus.

Los ensayos en todo el mundo se descarrilaron temporalmente cuando un estudio publicado en The Lancet afirmó que el medicamento aumentó las muertes y los problemas cardíacos en algunos pacientes.

Los resultados llevaron a la Organización Mundial de la Salud (OMS) y otros a detener los ensayos por cuestiones de seguridad.

Sin embargo, Lancet posteriormente se retractó del estudio cuando se descubrió que tenía serias deficiencias y la OMS reanudó sus ensayos.

Otros estudios han analizado el uso de los medicamentos como una medida preventiva contra Covid-19.

La Unidad de Investigación de Medicina Tropical de Oxford (MORU) de Mahidol está llevando a cabo ensayos clínicos masivos y ha inscrito a 40,000 trabajadores de primera línea en Europa, África, Asia y América del Sur, dando a los participantes cloroquina, hidroxicloroquina o un placebo.

El profesor Sir Nick White, quien lidera el ensayo, dijo: «La mayoría de los expertos están de acuerdo en que hay muchas más posibilidades de beneficio en la prevención que en el tratamiento».

Sin embargo, este estudio se suspendió luego de las consecuencias del estudio retraído de The Lancet.

Todavía no se han obtenido resultados de este u otros estudios aleatorizados en curso sobre los medicamentos como tratamiento preventivo.
¿Cuáles son los efectos secundarios de la hidroxicloroquina?

Varios países han autorizado el uso hospitalario de hidroxicloroquina o su uso en estudios clínicos bajo la supervisión de profesionales de la salud.

En marzo, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) otorgó autorización de «uso de emergencia» para estos medicamentos en el tratamiento de Covid-19 para un número limitado de casos hospitalizados.

Pero la FDA posteriormente emitió una advertencia sobre el riesgo de que los medicamentos causen problemas graves de ritmo cardíaco en pacientes con coronavirus y advirtió contra su uso fuera de un entorno hospitalario o ensayo clínico.

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